Туэол

Своды пещеры напоминали стрельчатые арки гигантского храма. Было тихо, лишь иногда капала со сводов вода, и звук ее падения разносился вокруг призрачным эхом. Трое стояли в громадных покоях, не в силах перевести сбившееся дыхание. Присутствие чего-то неземного, чего-то, недоступного пониманию, чувствовалось здесь всей кожей. Они стояли у подножия гигантских сталагмитов, в которых запечатлелись века, срываясь со сводов пещеры хрустальными каплями. — Странно, — заговорила Раони шепотом. — Никогда не слышала, чтобы Дракон не встретил своих гостей. «Если это странно для тебя, представь, что чувствую я, — даже построение мысли Аэоми было рассеянным. — Всю свою жизнь я провела в местах, где визиты Драконов не редкость. Две вещи соблюдаются Драконами неукоснительно: неприятие лжи и неприкосновенность своего жилища. Если Дракон не является перед пришедшими, ни о чем хорошем это не говорит». «Он вообще жив?» — вдруг повернулась она к молодой жрице. Та испуганно посмотрела эльфийке в глаза: мысль о том, что сиятельный Туэол может умереть, еще никогда не приходила ей в голову. — Я… не знаю, — тихо пробормотала она. — Может, мне сходить за Раэлиэ?.. Эльфийка подумала чуть, а потом отрицательно покачала головой. — Tueol!!! — громко позвала она, запрокинув голову к сводам пещеры. — Tueol, the Burning Gold, You have some guests. D’You hear me?..[48] Долго еще отголоски ее слов метались под стрельчатыми арками, но лишь молчание было ей ответом. Молчание да едва слышимые голоса капель, которые вторили вопросам намного более древним. — Tueol!!! — снова прокричала она. — Wherever You are, hear my call!!![49] Молчание… Плеск воды… Голоса вечности… — Tueol!.. — и еще раз, потеряв уже всякую надежду. — Tueol…[50] И в этот момент яркая вспышка света озарила своды древней пещеры. Свет разлился по ней густым потоком, затем собрался в нечто почти материальное и в конце концов принял очертания призрачной винтовой лестницы, уводящей взгляд вверх. Некоторое время все молчали в нерешительности, а потом Джедди Златовласка подошла к лестнице, осторожно поставила ногу на первую ступеньку и так же осторожно сделала первый шаг. Эльфийка и жрица нерешительно направились следом за ней. Ступени лестницы отчасти походили на перламутр, отчасти — на белый мрамор. Являясь полупрозрачными, они в то же время оставались материальными. И страх подъема вскоре уступил место восхищению высотой и мягким сиянием, мерцающим под ногами. Долгий подъем привел путников в прекрасную пещеру, которая располагалась над первой, подобно маленькому пузырьку воздуха, всплывающему над своим старшим братом. Пещера была немного похожа на ту, которую они оставили позади, но если в первой присутствие чего-то неземного ощущалось очень остро, то здесь это неземное буквально наваливалось со всех сторон, хотя ни одно из пяти чувств распознать его было не в силах. Это необъяснимое нечто парило во второй пещере, подобно вечернему туману в глухих лесах. И в сознание оно проникало именно так — как вечерний туман проникает в приоткрытую дверь. — Вы искали меня? — раздалось справа от них. Они могли поклясться, что когда зашли в пещеру, в ней не было ни шахматного столика, ни стула с изящной резной спинкой, ни высокого молодого человека, за этим столиком сидящего.
[48] Туэол!!! Туэол, Пылающее Злато, к тебе пришли гости. Ты меня слышишь?..
[49] Туэол!!! Где бы ты ни был — услышь мой призыв!!!
[50] Туэол!.. Туэол…


НазадК оглавлениюДалее















Хостинг «Макснет Системы»