Начало

На сборы Армии в Гриффе потребовался всего один день. Трое объявили о своем решении утром, а вечером тысячи людей уже были в пути — колонна за колонной, легион за легионом. Бряцанье лат, гортанный гомон и тяжелая поступь, сотрясающая землю на многие километры в округе, наполнили вечерний воздух. Одна за другой когорты исчезали в открытом магами портале, который вел в соседнее с Гриффом измерение, лежащее на один мир ближе к мирам ффинов. Маги — как человеческие, так и эльфийские, — сразу же предупредили военноначальников, чтобы те не слишком рассчитывали на их магические способности, так как ни один магический портал не пропустит сто тысяч воинов дальше, чем на один мир. Есть, конечно, исключения — это границы миров, или надстационарные порталы. Туннели их путей пронизывают десятки и сотни миров и доступны как для одного человека, так и для могущественной армии; гужевой транспорт также проходит сквозь них. Но при всей своей мощи они пропускают людей со снаряжением весом не более двухсот двадцати килограммов и не пропускают могущественное Тяжелое Оружие. Так что, если бы люди и оживили ползающие крепости, пользоваться ими можно было только в измерении Гриффа, при этом старательно объезжая границы миров, — если, конечно, экипаж не хотел внезапно оказаться в неизвестном мире и без механизма. Поэтому во Втором Походе люди могли рассчитывать только на себя. На себя, на три Меча, ведущих Армию, и немного — на когорту особистов Суи, готовых при необходимости поддержать их огнем лазеров и пороховых М-3000. Перед началом похода из подземелий Гриффа выбежал довольный Клэр и потащил Суи во вторую Оружейную, найденную им на глубинных уровнях города, чтобы показать ему дивные кабинеты и просторные залы, находящиеся за Оружейной. Но Суи все это мало интересовало по сравнению со все новым и новым Оружием, которым он снаряжал пехотинцев. Ему были безразличны компьютеры, о которых взахлеб рассказывал Клэр; синтезирующие камеры и гидропонные оранжереи тоже мало интересовали Суи… Он был слишком практичен, чтобы задумываться о потенциальных возможностях будущего в сравнении с могучими реалиями настоящего. Но пока Суи снаряжал пехотинцев Древним Оружием, Клэр преподнес ему еще один сюрприз. Он принес великолепнейшую кольчугу, сказав, что это то немногое, что он сумел создать в синтезирующей камере, что эта кольчуга в сотни и сотни раз крепче гномьих, потому что гномы куют свои кольчуги из простой стали, а эта сталь легирована бором. Также он принес крепкие мечи, на которых никогда не появятся зазубрины и которые никогда не надо будет точить, потому что они созданы из твердого сплава. Клэр сказал, что если Суи со своими людьми подождет еще хоть неделю, то он активирует программу производства боеприпасов, а может, и самого Древнего Оружия. «Неделя, Суи, всего неделя, — просил он, — и у тебя будет самая могущественная из когда-либо существовавших Армий…» «Не волнуйся, Книгарь, — утешал его Суи, — у меня и так самая могущественная Армия. И сотня лазеров не даст ей силы больше, чем отнимет неделя ожидания. Нам пора, Книгарь. Наша звезда в Небесах зовет нас в путь…» «Неделя», — просил Клэр. «Мы уходим сегодня», — отвечал ему Суи. Они дошли почти до горизонта, когда могучий грохот наполнил Грифф и его окрестности — это Клэр попрощался с ними, сумев активировать Тяжелое Оружие под кодовым названием «Mamonth tank». Он вывел его из Ангара и отсалютовал уходящей Армии артиллерийским огнем. Много ли сделал этот книжный червь для ста тысяч уходящих людей, большую часть которых увидеть ему было уже не суждено? Много ли дал он им?.. Не каждый, кто покидал Грифф, знал имя Клэра. Хотя долговязая фигура в затертой одежде и примелькалась в лагере, но большая часть воинов принимала его за бродягу… Что дал он им?.. Не одно сердце еще восславит руки неизвестного мастера, соткавшего крепчайшие из всех виденных кольчуг; не одна рука уверенно вознесет сияющий клинок над поверженным врагом; не один пехотинец ахнет, когда кираса выдержит удар ффинского копейщика… Кто узнает, что это — творения Клэра? Никто… Но так, наверное, и должно быть, и многие поколения потомков будут помнить в веках не имя его, но деяния.

НазадК оглавлениюДалее















Хостинг «Макснет Системы»