Сражение

Во Втором Походе против ффинов состоялось одно-единственное сражение, в котором встретились Армии противоборствующих сторон. Конечно, подобного развития событий не ожидал ни один из военноначальников, которые вели Армию в Поход. Обе стороны готовились к медленному проникновению в миры неприятеля, к партизанским войнам, к перебоям с поставками провианта, к вспышкам заболеваний среди измученных солдат. И, учитывая мощь собранных Армий, никто не мог предположить, что Противоборство ограничится лишь одним столкновением. Сражение произошло в продолговатой ложбине между двумя невысокими холмами. За одним из них виднелись руины полуразрушенного замка, неизвестно кем и когда построенного, а недалеко от руин находилась граница миров, соединяющая этот мир с третьим по счету нейтральным пограничным миром, пройденным человеческой Армией на пути от Жрицких миров. За другим холмом, примерно в часе ходьбы от него, также искажал пространство надстационарный портал, ведущий к третьему после тринадцатого измерения нейтральному миру: тринадцатый мир был последним, захваченным ффинами; оттуда и пришла ффинская Армия. Солнце медленно поднималось над горизонтом, и над сочными травами ложбины клубился густой утренний туман.



Со стороны замка показались люди. Только что они мерно маршировали мимо величественных руин, и вот они уже перестраивались в боевой порядок, а прибывшая разведка докладывала Тристану и Крайсу, что всего полчаса разделяет их и движущихся навстречу ффинов… Звон лат, скрип кожаных ремней, быстрые косые взгляды друг на друга и на вершину холма, откуда Армии предстояло сорваться в атаку… Неопределенность и неизбежность… Но люди уже идут — четко, слаженно, когорта за когортой, легион за легионом, все как один и один как все; идут, чтобы победить или умереть ради победы. И святые знамена развеваются над ними, резкими хлопками аплодируя их последнему маршу… Армия поднялась на холм, и когорты замерли: перед ними, отделенные лишь широкой ложбиной, стояли их извечные враги, те, чей долг еще не был оплачен. Так к своему Сражению пришли люди. Ффины пришли с другой стороны. Также слаженные, также информированные разведкой о близости Армии людей, также понимающие, что именно этого дня они ждали два тысячелетия. Как и люди, они собирались предъявить свой счет, были готовы идти вперед до конца, готовы умереть ради того, что видели долгие месяцы похода лишь в багровых языках пламени. Они маршировали, втаптывая в землю прошлое, и знамена с перевернутой пятиконечной звездой резко аплодировали им… Вторая Ффинская Армия медленно поднялась на холм и замерла. Они стояли друг против друга — кредиторы, пришедшие за долгами, — и их счета длинными лентами тянулись от одного горизонта и до другого. Армии были недвижимы, лишь знамена метались на поднявшемся вдруг ветру, который еще не разогнал утренний туман в ложбине. Армии смотрели друг на друга, оценивая мощь и правильность построений. А потом раздался гул рога. И команда, отданная ффинской пехоте, превратилась в общую команду наступления, которая, словно импульс, толкнула Армии навстречу их общему предназначению.

НазадК оглавлениюДалее















Хостинг «Макснет Системы»