Суи

Под ногами скрипел песок, который гнали по древним плитам такие же древние ветра. Суи медленно шагал вперед, пытаясь догадаться, куда подевалась гарпия, атаковавшая его недавно. Гарпия была опасным противником — сильным, ловким, стремительным, — полуженщина-полуптица, способная к быстрому и легкому полиморфозу. О, ее было гибельно недооценивать. Древний город жестко встречал своих гостей. Грифф Суи увидел еще издали. Утомленный и измученный пустыней, он заплакал тогда, заплакал без слез, ведь влаги почти не осталось в его иссушенном теле, заплакал потому, что его долгий путь все-таки подошел к своему завершению. Грифф был жутким городом. Построенный неизвестными зодчими в неизведанных глубинах прошлого, он до сих пор был величественен. По преданиям, Древние владели им десятки тысячелетий назад, еще до возникновения Параллелей. Потом город опустел и затерялся в бесконечности измерений, открытых для людей Господом. После город захватили ффины, а еще позже люди начали Великий Поход. Город был осажден Семью Великими Армиями и после долгой битвы уничтожен двумя вспышками Божьего Пламени, которым некогда владели Хранители Оружия. Два светоносных Артефакта, долгие тысячелетия покоившиеся в Гаксторнском Храме Огня, очистили пространство от скверны на десятки километров в округе. Грифф погиб, погибли и ффины, его захватившие, — по преданиям, сам Князь Тьмы едва унес ноги из святого жара Божьего Сияния: по преданиям, он не верил в то, что люди решатся призвать Огонь. Но даже после всего случившегося крепостная стена, проваленная наружу только в некоторых местах, оплавленная и вбитая в землю, все еще была высотой в добрый десяток метров. Дома, площади, древние монументы — все это было полуразрушенным, и чем дальше человек проходил внутрь города, тем большие разрушения открывались его взгляду. В древних Книгах, которые Суи нашел в первом Складе, говорилось, что к разрушениям приводил сжатый воздух, но Суи не мог представить, до какой степени этот воздух надо было сжать, чтобы он смог совершить подобное. Характер разрушений напоминал скорее мощный удар огромного тарана, нежели нечто, призванное в этот мир человеком. Хотя… при чем здесь человек? Говорили, что город был построен титанами и что Ангелы Господни были их помощниками. Ими же он и был разрушен. Конечно, людям казалось, что Артефактами воспользовались они, но кто знает действительную роль людей? Меч в руках Суи словно зазвенел: похоже, что гарпия, одержимая жаждой убийства, опять вернулась в это измерение. В первый раз тварь напала на Суи из полутемного переулка, которых полно в Гриффе, — стремительный силуэт, несущийся на него. Хорошо, что меч был в его руках, заранее высвобожденный из перевязи; хорошо, что он настороженно вслушивался в окружающую тишину, ничуть не доверяя ей; хорошо, потому что все последующее было слишком стремительным для оценки. Жесткая атака гарпии; взмахи меча, отчаянно не поспевающие за ее сумасшедшей скоростью, направляемой инстинктами убийцы; уловка с фронтальным уходом; меч, всего лишь скользнувший по перьям на ее груди; дикий крик злобы; удар звуковой волны захлопнувшегося портала; дрожание его рук… Что же теперь?..

НазадК оглавлениюДалее















Хостинг «Макснет Системы»