Великий Шелковый Путь

Скрип всепроникающих песчинок на зубах… Шаркающие шаги ног, обремененных непосильным грузом… Рваный слой песка на каменных плитах… Резкие порывы ветра… Широкая, как городская площадь, дорога, полосой тянущаяся от одного горизонта этого мира до другого его горизонта… Пустыня, уже многие тысячелетия пытающаяся поглотить ее… Длинные нити перистых облаков в жарком, давящем на землю небе… Тоска… печаль… отчаяние. Старик и маленькая девочка шли по этой избитой временем дороге, выложенной тесаными плитами многие тысячи лет назад. Торговый Шлях был создан еще до запуска надстационарных порталов в рамках программы ТГК «Пиллея» и проходил через четыре десятка миров, ставших аналогами крупнейших железнодорожных станций древности, куда приходил товар, чтобы распределиться по конечным потребителям. Будучи в Гриффе, Суи с изумлением вычитал про восьмиполосный автобан А1, прозванный Великим Шелковым Путем. Конечно, шелк был всего лишь одним из грузов и название закрепилось за автобаном не из-за него: очень давно, еще в те времена, когда человечество умещалось в одном-единственном мире, так называли огромный по тем временам торговый путь, идущий из азиатских провинций мира в европейские регионы. Здесь же название закрепилось по аналогии — и весьма удачной. Были времена, когда потоки огромных, приспособленных именно для передвижения по Пути механизмов наполняли автобан: одни — груженые товарами и везущие их потребителю, другие — груженые сырьем для производства товаров, третьи — полупустые, передвигающиеся от миров, где разгружались, к другим мирам, где загружались вновь, для того чтобы доставить груз по назначению и громадным прыжком вернуться в начальный пункт своего маршрута. Суи с трудом представлял масштабы экономической жизни Пиллеи, если передвижение каждого груза, каждая оплата за него были не просто отслежены и учтены, но еще и оптимизированы. На прилегающих к Шелковому Пути территориях миров располагались ремонтно-обслуживающие базы дорожной техники и перевалочные склады, где товары перегружались из Путевых тягачей на менее грузоподъемный, но приспособленный к дорогам худшего качества транспорт. Именно этот транспорт, бывший иногда водным или воздушным, доставлял товары к границам миров, ведущим в требуемые заказчиком измерения. Иногда такой путь отнимал больше времени, чем все передвижения по Шелковому Пути. И если Наэн был энергетическим сердцем Параллелей, то Шелковый Путь был его экономическими, бесперебойно работающими мышцами, которые приводили цивилизацию в непрерывное и, казалось, весьма осмысленное движение, в то движение, которое ее и погубило. Словно яд, несущийся по венам тела, пронеслись ффинские орды по Параллелям. Открытость миров и их прямая связь между собой сделали атаку ффинов похожей на воду, хлынувшую внутрь корабля без водонепроницаемых переборок, когда она просто проносится через палубы и сметает все на своем пути. И река ффинских орд катила свои черные воды по Пути, разрезаемая на отдельные потоки волноломами телепортов. Она исчезала в них, прямо с марша вливаясь в полыхающий огонь своего нашествия.

НазадК оглавлениюДалее















Хостинг «Макснет Системы»