Великий Шелковый Путь ІІ

— А что, собственно говоря, — спросил однажды за ужином один из торговцев всю компанию, — такого плохого в этих ффинах?.. Они тоже ведь живые, им тоже надо что-то есть и во что-то одеваться. Они также хотят роскошную сбрую для коня, пусть даже и гроверного, хотят украшений для своих женщин… от женщин-то им никуда не деться… — Ффины однополые, — хрипло кашлянув, сказал побелевший вдруг старик, а девочка опасливо взяла его за руку. — Чего?.. — потянул купец. — Нет у них женщин, — прохрипел старик. — Все до единого они мужики… солдаты. Остаточные рефлексы включают в себя и половые. Старик смотрел прямо в глаза торговца: — Ты прав, женщины им нужны. Людских девушек они воруют именно из-за этой нужды. Через что проходят эти несчастные, сложно представить. Хотя сам знаешь, что есть работорговцы, которые продают нищенок ффинам… Может, знаешь, что им за это полагается?.. Сдирание кожи от пояса до колен. — Да ладно тебе, — лениво махнул рукой торговец. — Говоришь так, словно мы все еще живем в допоходных временах… Пугаешь… Понятно, что и тебя в твое время пугали, но те времена давно позади. — Нынче в деревнях почти не осталось распутниц, а знаешь почему?.. — криво усмехнулся торговец. — Да потому что мужиков в деревнях не осталось тоже — после Похода-то да после Войны, — а ффины платят исправно. Распутницы давно уже все в их мирах, давно уже обслуживают то, что ты назвал… как там, остаточным чем-то, и не припомню уже, больно ты заумный… После того как погибли Райси и Злата, после того как ффины убили Суи, нам осталось только подчиниться. Если не устояли Избранные, что могут сделать простые смертные? Восемь тысяч безумцев заперлись в Гриффовых катакомбах, но скажи мне, старик, что дает тебе их безумная борьба?.. Ффины уже владеют Пиллеей. Да, они не могут свободно разгуливать по ней, опасаясь ударов с Клэровых звезд, но скажи мне, старик, разве это так мешает ффинам?.. Их маги нашли заклинания для обмана звезд. И теперь, чтобы понять, не лгут ли следящие со звезд глаза, Клэру приходится тратить уйму времени, и восемь из десяти его ударов выжигают пустоту. Звезды его уже почти выдохлись и не успевают перезаряжать свои «лучатели»… А скоро, попомнишь мои слова, ффины отыщут способ, как добраться до небес и стянуть эти звезды оттуда. — Ты, я вижу, не то, чтобы горевал по этому поводу… — старик с болью в глазах смотрел на одного из тех, за кого людские воины отдали жизни в один далекий день. — Рад ффинским успехам?.. Торговец потупился и некоторое время молчал… Взгляд старика оплавлял его душу. — Нет, — ответил он наконец, — я всему этому не рад. У меня у самого трое братьев в Походе полегло, а один вернулся без ног и без разума. Я не пошел в Поход, потому что был самый младший — а за матерью присматривать надо, — но часто теперь я завидую моим троим… а иногда и четвертому тоже… Нелегко мне жить, старик, после того, как и мать моя обезумела, но что делать, скажи… что делать? В партизаны идти?.. Неужели не видишь ты, что мир меняется, меняется независимо от нас, и что он с легкостью раздавит любого, кто будет противиться переменам… Ффины не жгут больше захваченных деревень… не насилуют женщин, не вырезают скот. Знаешь, что они делают, старик?.. Они строят школы. Они изменились — наши извечные враги… так сильно, что даже не верится.

НазадК оглавлениюДалее















Хостинг «Макснет Системы»