Великий Шелковый Путь V

Неизвестно, какой именно день пути разгорался над горизонтом сверкающе-алой полосой заката, когда старик и маленькая девочка закончили свое изматывающее путешествие по громадной полосе каменных плит, проходящей почти через сорок миров Пиллеи. Уже больше недели не встречали они караванов. Лишь жаркий ветер был их ежедневным попутчиком… Но ветер не приносил слов утешения, он лишь горько завывал, обдувая ноги колкой поземкой песка… Караваны давно уже не добирались в эти забытые миры, выжженные когда-то огненными языками Первого Великого Похода. Миры находились теперь в стороне от цивилизованной Пиллеи, и лишь отшельники да изгои селились здесь. Беспрерывные войны не способствовали заселению новых территорий, а растущая смертность среди людей и ффинов с начала Второго Похода опустошала даже густонаселенные земли. В людских мирах почти не осталось мужчин: во Второй Поход ушло гораздо меньше тех, кто потом отправился мстить за погибших… А бесконечные атаки на Грифф неотвратимо уменьшали ффинское население… В последнем встреченном караване говорили, что Колыбели давно не справляются с восполнением потерь и что ффинское население теперь уменьшается много быстрее человеческого; говорили, что восемь тысяч сражающихся людей во внутренних жилищах Гриффа неуязвимы, а ффинские легионы давно уже перешли с шеститысячной меры на меру в восемьсот солдат. Говорили, что в этих легионах совсем не осталось ветеранов и что Армия, некогда наводившая ужас на людей, напоминает теперь толпу перепуганных юнцов, беспомощно сгорающих в сиянии первого же ядерного удара, даже не пытаясь спастись. Говорили, что ффинам все сложнее объявлять новые призывы и фермеры со злобой смотрят на военных; что еще немного — и Пиллея увидит невозможное: гражданскую войну среди ффинов. И хотя на пороге гражданской войны находились ффины, именно люди говорили об этом с грустью и непониманием. Ффины перестали быть для них врагами и укоренились в сознании как надежные деловые партнеры. В караванах говорили, что в пограничных мирах люди и ффины уже сейчас вместе трудятся в плавильнях. И торговцы с радостью пошли на сотрудничество со своими бывшими противниками… назревающая гражданская война была для торговцев лишь новыми ффинскими налогами… Слушая эти рассказы, Суи вспоминал Т’Хагарда и его предложение о мире… В тот жаркий пустынный день Суи казалось, что мир недосягаем, однако прошло совсем немного времени — и сказанное Т’Хагардом начало осуществляться. «И действительно, зачем ффинам уничтожать людей? Разве Пиллеи не хватит на всех?» — Простые люди и простые ффины сумеют найти общий язык, — сказала как-то Прая в ответ его мыслям. — И ффины даже свергнут сатанинское правительство, которое отдаст приказ об уничтожении людей… Но в планах Сатаны нет завоевания Пиллеи для ффинов, а единение двух народов произойдет слишком поздно, для того чтобы что-то изменить. Долгие тысячелетия борьбы сгустили огромные грозовые тучи в тех слоях мироздания, которые соприкасаются с миром земным. Никогда с самого сотворения мира не были эти слои настолько пропитаны злобой и ненавистью. Многие духи, уходящие с Пиллеи, направляются теперь не в высокие слои Тонкого Мира, но остаются в околоземных слоях, обуянные страстным желанием убивать и уничтожать. Изначально, при разделении человечества на людей и ффинов, они были неплохими духами, но теперь, изломанные тысячелетиями ненависти, они стоят на пороге обращения в демонов… а некоторые из них уже шагнули в пропасть Погибели, откуда возврата нет. В таких несчастных осталась только ярость…

НазадК оглавлениюДалее















Хостинг «Макснет Системы»